GAIO DILLIO VOCULA - G. DILLIUS VOCULA



LEGIONARIO COLONNA TRAIANA

Nome: Gaius Dillius Vocula
Nascita: Cordova
Morte: 70
Professione: Generale romano


Gaius Dillius Vocula fu un grande generale romano e un eroe della rivolta bataviana (69-70).
Nacque a Cordoba in Andalusia, non si sa in che data, figlio di uno sconosciuto cavaliere romano chiamato Aulus Dillius. Probabilmente Dillius fu il primo della sua famiglia ad adire ad una carica in senato.

È probabile che fu un protetto di Lucio Anneo Seneca, il famoso consigliere dell'imperatore Nerone, che incentivò le carriere di alcuni uomini promettenti dall'Hispania e per giunta poi uno di Cordoba.



I LEGIO GERMANICA

Vocula era sposato con una donna di nome Helvia Procula, che potrebbe essere stata parente della madre di Seneca. La sua lapide ci dice che il giovane andaluso avrebbe servito come tribuno militare della I legione Germanica, che era di stanza a Bonn.

Dopo di ciò, Vocula è stato uno dei quattro funzionari che erano responsabili per la manutenzione delle strade, e la sua posizione successiva è stata quella di questore in Bitinia-Ponto. Divenne tribuno e pretore, finchè l'imperatore Nerone, venuto a conoscenza del suo valore, probabilmente da Seneca, lo nominò comandante della XXII legione Primigenia.

Questa giovane legione, dedicata alla Fortuna Primigenia e costituita dall'imperatore Caligola nel 39, era di stanza a Magonza, dove difese l'impero contro le tribù germaniche che vivevano dall'altra parte del Reno.

VESPASIANO, TESTA VANDALIZZATA
Nel 68, Nerone si suicidò e scoppiò la guerra civile. Uno dei candidati alla porpora imperiale era il governatore della Germania Inferiore, Vitellio che, con un grande esercito, marciava su Roma sconfiggendo man mano i suoi avversari. Ora, il confine del Reno era quasi privo di guardia, e questo era il momento propizio per i Bataviani, una tribù romanizzata che abitava lungo il basso Reno, di ribellarsi a Roma. Nel mese di agosto del 69, la zona fluviale olandese divenne una zona di guerra.

Marco Ordonio Flacco (Marcus Hordeonius Flaccus 14-69), senatore romano, comandante dell'esercito del Reno durante la rivolta bataviana, ebbe una pessima reputazione dovuta alla descrizione delle sue campagne nelle terre del Reno da parte dello storico Tacito.

Egli era il vecchio comandante generale delle forze romane lungo il Reno e Tacito lo ritrae incapace e decadente, il suo avversario Bataviano Giulio Civilis era invece nobile selvaggio mentre Vocula ne esce esaltato come esempio di virtù romana.
In effetti Flacco non sapeva bene quello che doveva fare.

Julius Civilis non era un cattivo comandante ed era certamente un diplomatico brillante. Dichiarando di combattere per un altro pretendente romano, Vespasiano, cacciò le guarnigioni romane dal territorio della sua tribù.

Flacco così non sapeva se doveva affrontare un'insurrezione locale (che doveva essere soppressa il più presto possibile) o combattere una guerra civile (nel qual caso il successo sarebbe stato pericoloso se Vespasiano fosse diventato imperatore). Dal momento che Vespasiano era più forte di Vitellio, Flacco stava già combattendo una guerra impossibile.

Nondimeno egli prese le sue misure. Quando le legioni V Alaudae e XV Primigenia furono assediate a Xanten, le aveva già potenziate con almeno una unità della XVI legione Gallica di Neuss (la base legionaria sul Reno) e si affrettò al loro salvataggio con una grande forza armata, costituita dalla XXII Legione di Gaius Dillius Vocula (da Mainz), dalla I Legione Germanica di Bonn, dalle unità ausiliarie e da una piccola flotta.

Tuttavia, i legionari della I legione si rifiutarono di rispettare gli ordini di Flacco. Questi arrestò uno degli ammutinati e procedette verso Colonia. Tra le legioni c'erano crescenti risentimenti e non erano stati intimiditi dal confinamento di un solo soldato. Infatti, il collega aveva effettivamente cercato di incriminare Flacco, sostenendo che egli stesso aveva portato messaggi scambiati tra Flacco e Civilis, ed era stato privato della sua carica perché sapeva troppo.



LA CONSEGNA DEL COMANDO

Vocula mostrò invece una fermezza notevole. Si alzò su una piattaforma e ordinò che il soldato fosse portato via, ancora urlante, all'esecuzione. Ciò dette ai fomentatori un forte shock, per cui obbedirono agli ordini. Poi, mentre chiamavano all'unanimità Vocula a guidarli, Flaccus gli consegnò il comando.

VITELLIO
Abbiamo già notato che dobbiamo leggere Tacitus in modo critico. Il vero motivo per cui il vecchio Flaccus consegnò il comando della avanguardia, ma non il comando di tutto l'esercito, fu soprattutto perchè soffriva di gotta. Inoltre, come tutti i generali, aveva altre responsabilità oltre a quelle quelle militari. L'esercito di Vespasiano stava per arrivare in Italia, e la situazione politica in patria richiedeva l'attenzione di Flaccus. Quindi, l'offensiva romana si fermò a Krefeld.

Tacito offre tutti i possibili motivi per il ritardo:
- i soldati dovevano ricevere un ulteriore addestramento,
- i Cugerni (una tribù all'interno dell'impero che si erano affiancati a Civilis) dovevano essere puniti,
- dovettero combattere con i nemici per il possesso di una nave di mais ...

La vera ragione era che non era saggio andare avanti a Xanten, che, dopo tutto, era assediato da quelli che sembravano soldati di Vespasiano.

Nei primi giorni di novembre i soldati ricevettero cattive notizie: il loro imperatore Vitellio e il suo esercito, formato da unità provenienti dalle legioni del Reno, erano state sconfitte. Quelli di Krefeld avevano informazioni di molti morti.

Questo non migliorò il morale, soprattutto perché era chiaro che Vitellio non poteva più vincere la guerra. Non c'era nient'altro da fare che passare a Vespasiano.

D'altra parte, la situazione nella Renania ora era chiarita. Per la prima volta, era emerso che i Bataviani non sostenevano veramente Vespasiano, ma si erano rivoltanti per ottenere l'indipendenza.



GIULIO CIVILIS

Giulio Civilis sapeva che doveva distruggere l'esercito a Krefeld prima che si potesse unire alla guarnigione di Xanten. Se avesse sconfitto l'armata di Flaccus e Vocula, Xanten non avrebbe retto e si sarebbe arresa. Tuttavia, l'esercito di Flaccus e Vocula, anche se consisteva di legioni stanche, era troppo grande per affrontarlo in una battaglia regolare.

IULIUS CIVILIS
Flaccus e Vocula capirono che il capo bataviano avrebbe cercato di catturarli. E poterono anche supporre che avrebbe fatto questo in una notte senza luna, come la notte di dicembre 1/2, del 69. Tacito, però, vuole credere che l'attacco bataviano fosse arrivato inaspettatamente.

Vocula non era in grado di indirizzare i suoi uomini o di distribuirli in linea di battaglia, non erano abbastanza addestrati per questo. Tutto quello che poteva fare quando l'allarme suonava era quello di sollecitarli a formare un nucleo centrale di legionari, attorno a cui gli ausiliari erano raggruppati a raggiera.

La cavalleria caricò, ma venne portata a corta distanza da parte delle forze disciplinate del nemico e costretta a tornare indietro addosso ai loro compagni. Quello che seguì fu un massacro, non una battaglia. Anche le unità ausiliarie di Nervia furono indotte dal panico o dal tradimento ad esporre i fianchi romani.
Così l'attacco penetrava le legioni. Avendo perso i loro assetto, si ritirarono nel bastione, e già stavano soffrendo pesanti perdite, quando un aiuto fresco improvvisamente alterò la fortuna della battaglia.



LA VITTORIA

Alcune unità ausiliarie basche erano state convocate nella Renania. Mentre si avvicinavano all'accampamento, udirono le grida degli uomini che combattevano. Mentre l'attenzione del nemico era altrove, essi li caricarono dalla parte posteriore e causarono un panico diffuso sproporzionato al loro numero. Si pensava che fosse arrivato, l'esercito principale, sia da Neuss che da Mainz. Questo dette ai Romani un nuovo coraggio: fiduciosi nella forza degli altri, riacquistarono il loro assetto e valore.

Le conseguenze della vittoria romana furono enormi. Civilis aveva mostrato le sue vere intenzioni e perse i suoi migliori uomini, e nulla impediva a Vocula di marciare su Xanten e di togliere l'assedio. (Flacco rimase a Neuss). Le mura del campo furono rafforzate, i fossi vennero ulteriormente scavati, vennero portati i rifornimenti, e portati via i feriti. Ma non c'era alcuna possibilità di invadere il paese dei Bataviani ritorcendoglisi contro, perché gli Usipetes e i Chattians, tribù germaniche della riva orientale del Reno, avevano attraversato il fiume e tentavano di assediare Mainz.

Non sembrava molto grave, ma Vocula non rischiò. Dopo tutto, Mainz era più importante del campo nel nord. Pertanto, la forza di spedizione ritornò. Immediatamente, Civilis rinnovò l'assedio di una Xanten sottofortificata ma meglio equipaggiata.



I SATURNALI

Quando i legionari raggiunsero Neuss, Flacco distribuì denaro per celebrare l'adesione a Vespasiano. Come fedeli di Vitellius, questo era molto più di quanto si aspettassero. Questi erano i giorni del carnevale romano, il Saturnalia, e i legionari lo celebrarono con piacere. Fu una sorta di liberazione dopo le tensioni delle settimane precedenti. Tuttavia, l'allegria venne disturbata.

MARCO ERDONIO FLACCO
In una sconvolgimento di selvaggio piacere, festa e sediziosi incontri di notte, la loro vecchia inimicizia per Ordonio Flacco si ripresentò, e poiché nessuno degli ufficiali osava resistere a un movimento che l'oscurità aveva derubato del suo ultimo vestigio di restrizione, le truppe lo trascinarono fuori del letto e lo uccisero. Lo stesso destino si stava svolgendo per Vocula, ma si travestì nell'oscurità come schiavo e riuscì a scappare.

L'assalto è uno degli eventi inspiegabili durante la rivolta bataviana. Non era certamente un atto che tutti i soldati avevano approvato, e forse Vocula avrebbe potuto tornare in campo e ripristinare l'ordine.

Ma essi avevano ucciso il loro capitano, troppo grave per convincerli che sarebbero stati perdonati; e ucciderne uno o due non faceva differenza, per cui Duilius proseguì verso sud e sollevò Mainz (70 gennaio).

Tuttavia, l'omicidio di Flaccus era un segnale per i Trevirani e Lingoni, antiche galliche ma romanizzate tribù che vivevano lungo la Mosella e il Reno superiore, per aderire alla rivolta bataviana.

Il capo di questa seconda insurrezione era un uomo di nome Julius Sabinus, che affermò di essere un discendente di Giulio Cesare, e si proclamò imperatore. Con due comandanti delle truppe ausiliarie, Julio Classico e Julio Tutore, si incontrò con Julio Civile a Colonia e decise che i due ufficiali avrebbero tradito l'esercito di Vocula, tornando a Xanten.

Vocula ebbe sentore di quello che stava accadendo per mezzo di alcuni informatori, ma con le sue legioni indisciplinate e sleali, non era in grado di disciplinare i ribelli con la forza. Dovendo scegliere tra un esercito inaffidabile e un nemico segreto, sentì che il miglior percorso che gli era aperto era quello di restituire la stessa moneta dell'inganno e di utilizzare la stessa arma che l'aveva minacciato. Così mosse a valle verso Colonia.

In questa stessa città Claudio Labeo, nobile bataviano, nemico di Giulio Civilis, e uno degli alleati di Roma durante la rivolta batava (69-70), era fuggito dopo aver corrotto i suoi carcerieri. Quest'uomo si impegnò, se gli venissero assegnate delle guardie del corpo, ad andare dai Bataviani e forzare la parte migliore della tribù per tornare alla loro alleanza con Roma.

Ricevendo una piccola forza di fanteria e cavalleria, non tentò di intraprendere la sua azione nei confronti dei Bataviani, ma indusse alcuni Nerviani e Baetasii a prendere le armi e condurre delle campagne irregolari con una serie di incursioni furtive contro gli alleati bataviani.

L'esercito di Claudio Labeo continuò la sua guerriglia per un anno e costrinse Julius Civilis a dividere le sue forze. Quando una grande armata romana, comandata da Quinto Petillio Ceriale, attraversò le Alpi nell'estate del 70, per Civile era troppo tardi per respingerla. Tuttavia, Vocula non visse per poterlo vedere.

Ora egli marciava contro il nemico e si stava già avvicinando Xanten quando Classico e Tutore avanzarono, rivelandosi chiaramente. Per la prima volta si separarono dalle legioni e costruirono il proprio campo murato, anche se Vocula fece il possibile per scongiurare il tradimento.

XXII LEGIO PRIMIGENIA
Ma quando vide che Classicus e Tutor persistevano nel loro tradimento, si voltò e tornò a Neuss. I Galli si accamparono a tre km di distanza sul terreno pianeggiante. Centurioni e soldati passavano tra i campi, vendendo le loro anime al nemico. Fu un atto di vergogna senza alcun pari: un esercito romano doveva giurare fedeltà a uno straniero, sugellando l'impegno di uccidere o di imprigionare i suoi comandanti.

Vocula sapeva che questa era la fine della presenza romana nella Renania. Se il suo esercito si fosse disintegrato, Xanten sarebbe caduta e la ribellione poteva diffondersi attraverso la valle del Reno. Sfilò davanti alle truppe rimanenti e consegnò - secondo Tacito - un indirizzo spirituale.

Il discorso venne ascoltato con emozioni che variavano tra speranza, paura e vergogna. Vocula si ritirò e pensò di suicidarsi, ma i suoi liberi e gli schiavi anticiparono il suo desiderio di autoeliminarsi. Julio Classico mandò Emilio Longino, un disertore appartenente alla I Legione, che diede la morte a Vocula.

Questa è stata la fine di Gaius Dillius Vocula, il comandante della XXII Legio Primogenia. Dopo la sua morte, il suo esercito si arrese e, nel mese di marzo, Xanten cadde. Tuttavia, non tutto fu perso. Mainz era stata salvata e rimase una fortezza romana fino a quando Ceriale arrivò. Il fatto che avrebbe potuto utilizzare questa base rese molto più facile il ripristino della Renania. Il comando supremo di Vocula dell'esercito del Reno era durato solo un mese, ma non era stato senza merito.

Vocula era sposato con Helvia Procula, che eresse la tomba di suo marito, che era una volta a Roma, ma che è ormai andato perduto. Aveva un cugino di nome Gaio Dillio Aponiano di Córdoba, che divenne anche senatore durante il regno dell'imperatore Nerone. Durante la guerra civile, comandò la III Legione Gallica, che appoggiò Vespasiano.

Come commento siamo più propensi nel credere a Tacito che ai suoi critici, almeno in questo frangente. Facciamo fatica a credere che un vecchio malato di gotta potesse comandare un esercito, sicuramente Flacco era incerto sul da farsi e cercò di tirarsi indietro, anche se la sua situazione sarebbe stata pesante per chiunque.

In quanto a Vocula, passare da un generale romano all'altro era ancora comprensibile, ma vendersi a un nemico non lo era. Vocula aveva quello spirito romano che fece grande Roma in tutto il mondo. L'amore per Roma la Dea, la caput mundi, era un valore che superava la paura della morte. Fu così finchè rimasero gli Dei pagani e lo spirito della legione, per infrangersi poi miseramente con lo spirito delle religioni orientali e bizantine.



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