LEGIO XXX ULPIA VICTRIX





TRAIANO

La XXXma legione Ulpia e la II Traiana Fortis vennero fondate nel 105 dall'imperatore Traiano, per le sue campagne in Dacia (moderna Romania). Il suo nome deriva dall'imperatore in quanto membro della famiglia Ulpia. I legionari della XXX, sottoposti dall'imperatore ad un allenamento durissimo, erano soprannominati "i muli di Traiano", a rievocare le estreme esercitazioni dei soldati di Mario, lo zio di Giulio Cesare, che vennero chiamati "i muli di Mario" . Il numero riguardava il numero della legione essendo ora arrivate a trenta.

La legione stazionò prima a Brigetio (Szöny) nella Pannonia Superiore, che al termine delle guerre suebo-sarmatiche, iniziate sotto Domiziano e terminate da Traiano (53 - 117), non ancora imperatore romano nel 97, fu trasformata in fortezza legionaria in pietra.

Essa misurava 540 x 430 metri, pari a circa 23,0 ettari, una vera e propria città, che divenne poi uno dei principali centri della Pannonia superiore in seguito alla suddivisione operata da Traiano nel 103.

Qui risiedette inizialmente la legio XI Claudia, che fu inviata in Mesia inferiore al termine delle campagne di Traiano contro i Daci, dove lì rimase. Le subentrò la Legio XXX Ulpia Victrix, che qui rimase invece fino al 118-119, quando partì definitivamente per la Germania inferiore, al termine delle guerre contro gli Iazigi di Adriano (76 - 138).


ADRIANO

Negli anni successivi al 118, la legione fu comandata da Quinto Marcio Turbo Fronto, un amico personale dell'imperatore Adriano, che si segnalò nella guerra partica, contro gli Ebrei in Cirenaica e in Egitto e soffocò la rivolta della Mauretania, fu prefetto del pretorio.

DEDICA A GIOVE DI UN LEGIONARIO DELLA III ULPIA
A lui Adriano affidò il compito di pacificare la Dacia, divenuta inquieta dopo la morte di Traiano. Almeno alcune sottounità, vessillazioni, parteciparono alla guerra contro i Daci.

Poiché si comportavano coraggiosamente, la legione XXX Ulpia ricevette il cognome Victrix, "vincitrice". Inoltre sembra che la XXX Ulpia Victrix abbia svolto qui un po' di lavoro di polizia.

Forse la legione partecipò anche alla campagna traianea contro l'impero dei Parti, ma si ritiene che solo una vessillazione sia stata aggiunta alla XV Apollinaris, che certamente ha combattuto in Mesopotamia.

Il resto della legione potrebbe essere stata attiva nei lavori di costruzione lungo il Danubio. Molte iscrizioni sono testimoni di questa attività.

Dopo il 122, la legione fu inviata a Xanten - ovvero la Colonia Ulpia Traiana - nella Germania Inferiore, che era stato il campo della VI Victrix fino al suo trasferimento in Gran Bretagna.

Essendo la fortezza più importante della Germania inferiore, assunse la funzione di Vetera II, come campo della Legio XXX Ulpia Victrix. Xanten si trovava alla confluenza del Reno con il Lippe, un fiume spesso utilizzato dai Romani per invadere la Germania "libera".

La Trentesima legione rimase a Xanten per secoli; era ancora lì nel 400 circa e l'insediamento civile vicino alla base militare fu per qualche tempo chiamato semplicemente Tricensimae, un'espressione dialettale che significa "trentesimo". Tra i compiti della XXX, la costruzione di edifici pubblici e operazioni di polizia.

ANELLO DELLA XXX LEGIO - RIPRODUZIONE
La Germania inferiore è difficilmente menzionata nelle nostre fonti, e le iscrizioni sono l'unica prova per le attività della legione. Non risultano battaglie dalle epigrafi, mentre un'iscrizione indica che un centurione ricostruì il santuario di Giove Dolichenus a Colonia; lo stesso uomo eresse due santuari per Mercurio e le Matres Paternae (patrone della regione).

Altre iscrizioni dimostrano che il governatore della Germania Inferiore usava soldati del Trenta come impiegati. Una sottounità di 50 soldati ha operato sei forni a Iversheim. Una vessillazione era stazionata con I Minervia a Bonn.

Altre sottounità del Trenta sembrano essere rimaste a Remagen e al confine con la Germania Superiore, luoghi più vicini a Bonn che a Xanten. Le due legioni operavano spesso insieme.

Le iscrizioni provenienti dall'area fluviale olandese dimostrano che a volte lavoravano insieme a progetti edilizi, e molte di esse menzionano semplicemente "l'esercito di Germania Inferiore" (exercitus Germaniae Inferioris, spesso abbreviato EXGERINF).



SETTIMIO SEVERO

DEDICA ALLA TRIADE CAPITOLINA DA XANTEN,
DALLA XXX LEGIONE
Durante il regno di Lucio Settimio Severo (198-211), le sottounità di queste due legioni e le due legioni del Superiore di Germania (VIII Augusta e XXII Primigenia) servirono da guarnigione di Lione, capitale delle province galliche.

Il numero di iscrizioni della XXX Ulpia Victrix è notevolmente alto, e continuano fino al regno di Alessandro Severo (222-235).

Altre iscrizioni suggeriscono che i soldati del XXX avessero svolto il lor servizio in tutta la Gallia: si trovano a Châlons, Parigi, Bourges, Auch (vicino ai Pirenei) e vicino al Col du Gran San Bernardo.



ANTONINO PIO

Sembra che la XXX Ulpia Victrix fosse un'impresa di costruzioni oltre che un'arma militare. Durante il regno di Antonino Pio (138-161), una subunità fu stazionata in Mauretania, dove dovette combattere contro i Mauri.

Quando la legio I Minervia partecipò alla campagna contro l'impero partigiano di Lucio Vero (162-166), erano presenti anche i soldati del Trentesima.

È probabile che altre unità siano state coinvolte nelle guerre di Marco Aurelio contro i Marcomanni (165-175 e 178-180), e nella campagna del governatore di Gallia Belgica, Didius Julianus, contro i Chauci nel 173.

Nel 193 scoppiò la guerra civile. Le monete dimostrano che la legione XXX Ulpia si schierò immediatamente con Lucio Settimio Severo.  Nel 196/197, la legione deve essere stata coinvolta nei combattimenti veri e propri. Severo fu vittorioso e premiò la legione di Xanten con il titolo di Pia Fidelis ("fedele e leale").



ALESSANDRO SEVERO

Dopo il 208, probabilmente ha preso parte alla sua campagna scozzese, e 235 sottounità erano attive durante la campagna persiana di Severo Alessandro.

DEDICA A DOLICHENO DA COLONIA (211D.C.)
Ora, da ritrovamenti archeologici che hanno fatto crollare la frontiera del Basso Reno per circa 240 anni, dobbiamo supporre che la XXX Ulpia Victrix abbia subito una sconfitta, ma che sia stata anche in grado di riconquistare l'area fluviale olandese.

Questo fu ripetuto nel 256-258, quando i Franchi invasero la Gallia. L'imperatore Gallio riuscì a buttarli indietro, e doveva aver usato l'EXGERINF.



AURELIANO

Nel 260 i Franchi tornarono, e questa volta furono sconfitti dal generale Postumus, che fu immediatamente proclamato imperatore e fondò l'Impero Gallico.

TEGOLA DA TETTO SU CUI SONO INCISI I MARCHI DELLA
XXX ULPIA VICTRIX. (Da sinistra) IL NUMERO 30, IL CORNO
DI CAPRICORNO, IL TRIDENTE DI NETTUNO E IL FULMINE
DI GIOVE
XXX Ulpia Victrix si schierò dalla parte dell'usurpatore, che era in grado di offrire la pace nella regione. Tuttavia, dopo il 274, l'imperatore romano Aureliano riconquistò la Gallia, e portò via molte truppe.

Immediatamente, i Franchi attraversarono di nuovo il Reno e l'area fluviale olandese e le Fiandre andarono perse. Per quasi un quarto di secolo, Xanten fu la guarnigione romana più settentrionale.

Quando venne riportato l'ordine dal generale Costanzo I Cloro, i nuovi eserciti di cavalleria mobile nell'entroterra erano diventati la spina dorsale dell'esercito romano, per cui le legioni lungo il Reno divennero meno importanti a favore del comitatus (soldati di fanteria pesante del tardo esercito imperiale romano). 

Erano di stanza nelle fortezze, per avvistare del nemico, e aspettare l'arrivo della cavalleria. La XXX Ulpia Victrix rimase a Xanten, probabilmente nell'ex insediamento civile, e scomparse dalla storia quando la frontiera del Reno crollò nel 407.



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